Productos químicos que ponen en riesgo la polinización de las abejas

Un estudio del CONICET y la UBA detectó que el principal herbicida del país y el imidacloprid, alteran el gusto de estos insectos por lo dulce, alterando así su patrón de polinización.

 

Dos de los agroquímicos más utilizados en el país son una amenaza para las abejas. Así lo afirma un estudio del CONICET y la UBA. Tanto el herbicida glifosato como el insecticida imidacloprid, afectan el sentido del gusto de las abejas obreras, lo cual interfiere con su capacidad de polinización y de elaboración de miel.

“La pregunta es cuán efectivos son los plaguicidas en términos de protección del cultivo si perjudican a los animales, en este caso las abejas, esenciales para su producción”, cuestionó el doctor Walter Farina, jefe del Laboratorio de Insectos Sociales del Instituto de Fisiología, Biología Molecular y Neurociencias (IFIByNE), que depende del CONICET y de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (FCEN) de la UBA.

El trabajo de Farina y su equipo consistió en estudiar la reacción de abejas frente a soluciones de azúcar común (sacarosa) mezcladas con distintas concentraciones de ambos plaguicidas. De esa forma, comprobaron que los insectos redujeron la propensión a extender su probóscide o apéndice a través del cual se alimentan.

“Lo que interpretamos es que ambos agroquímicos disminuyen la sensibilidad a lo dulce”, dijo a la Agencia CyTA-Leloir la primera autora del estudio, la doctora Carolina Mengoni Goñalons, quien también participó de la investigación y se desempeña como becaria postdoctoral del CONICET en la Fundación para el Estudio de Especies Invasivas (FuEDEI).

A través del estudio, los científicos también descubrieron que el glifosato y el imidacloprid alteran la capacidad de las abejas de asociar el olor a una recompensa dulce, lo que termina por impactar sobre su comportamiento recolector.

“Dado que estamos hablando de insectos sociales, un detrimento en un grupo de individuos repercutirá sobre toda la colonia”, indicó Farina, quien también es investigador del Departamento de Biodiversidad y Biología Experimental de la FCEN.

El estudio fue publicado en la revista “Journal of Experimental Biology”. De acuerdo con sus autores, “en el largo plazo este déficit en el comportamiento de las abejas tendrá consecuencias sobre la eficacia de la polinización y la producción de miel”.

Agrotóxicos bajo la lupa

Argentina es el mayor consumidor a nivel mundial de glifosato, que en 2015 fue clasificado como “potencialmente cancerígeno” por el Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer (CICR, en francés), dependiente de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Cada año, en el territorio nacional se utilizan más de 200 millones de litros, que son aplicados sobre unas 28 millones de hectáreas, en especial aquellas destinadas a los cultivos transgénicos.

Monsanto, el creador de este herbicida bajo la etiqueta de Roundup (aunque hoy todas las grandes agroquímicas lo comercializan), recientemente fue condenado por la Justicia de los Estados Unidos, debido a que no advirtió que su herbicida podía ser cancerígeno. Según el fallo, la multinacional tendrá que pagar casi 290 millones de dólares a Dewayne Johnson, víctima de un linfoma incurable causado por el químico.

El imidacloprid, por su parte, es producido por Bayer (que acaba de comprar a Monsanto) y suele usarse en campos de maíz, colza, algodón y girasol. Sus efectos adversos sobre las abejas ya han sido advertidos por la Unión Europea (UE), que este año decidió prohibir su uso al aire libre, junto al de otros dos insecticidas neonicotinoides.

“Es preciso detenerse y pensar cuánto se desea favorecer a las prácticas agrícolas a expensas de la conservación de la biodiversidad. Creemos que el paradigma agrícola actual debe ser revisado. Y que sería necesario impulsar una protección de cultivos con técnicas más amigables y sustentables, como el manejo integrado de plagas o el control biológico”, concluyeron los investigadores.

Fuentes:

  • Comprueban que dos agroquímicos interfieren con la polinización de las abejas / El Liberal
  • La UE prohíbe el uso de tres insecticidas dañinos para las abejas en cultivos al aire libre / El País

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