Megaminería: un derrame de 40 mil litros de diesel contamina el mar en el sur de Chile

El gobierno chileno presentó una denuncia ante el Consejo de Defensa del Estado (CDE) contra CAP, el principal grupo minero siderúrgico del país, como responsable del derrame de 40.000 litros de diésel en aguas de la isla Guarello, a 250 kilómetros al noroeste de Puerto Natales. Las autoridades alertaron sobre los posibles impactos sobre la biodiversidad de la zona, la cual también tiene una particular importancia para la comunidad Kawésqar, de cultura milenaria.

La isla Guarello forma parte del extremo sur de Chile, una de las zonas del planeta con aguas más limpias y un rico ecosistema marino. Aquí, además de ser un lugar de tránsito de grandes cetáceos y hogar de colonias de lobos y aves marinas, radica la ancestral comunidad aborigen Kawésqar, cuyos representantes han mostrado su preocupación por las consecuencias del derrame minero y exigido respuestas a las autoridades.

Las autoridades nacionales y locales encabezaron las primeras indagaciones sobre las causas del vertido, que todavía no han sido clarificadas, e iniciaron las acciones para determinar si efectivamente fueron 40.000 los litros del combustible que cayeron al océano –como ha trascendido en primera instancia– y si se han logrado recuperar 15.000 litros de agua contaminada.

«El Ministerio está recabando todos los antecedentes para iniciar una denuncia ante el CDE y ver la posibilidad de establecer una demanda por daño ambiental«, confirmó la ministra de Medio Ambiente, Carolina Schmidt. A su vez, el senador de la oposición Guido Girardi, presidente de la comisión de Medio Ambiente del Senado, presentó una denuncia en el Centro de Justicia de la Región Metropolitana contra quienes resulten responsables del incidente.

El archipiélago Madre de Dios, del que forma parte Guarello, es lugar de nacimiento de nuestros ancianos y en ella se ubican sitios de gran significación para nuestra comunidad de canoeros, para quien el mar y sus recursos son constitutivos de su cultura. En él se encuentran pinturas rupestres de nuestros antepasados, de alta significación cultural y arqueológica”, dijeron.

El incidente protagonizado por CAP se produjo luego de que el Gobierno de Chile haya llevado al Congreso de la Nación un proyecto de ley que corrige este vacío legal y que entrega atribuciones a la Superintendencia de Medio Ambiente para prevenir daños ambientales, priorizar su reparación y sancionar con mayor dureza este tipo de incidentes.

La falta de políticas preventivas ha sido uno de los principales reclamos de las comunidades originarias. Junto con hacer un llamamiento a la mayor transparencia en la investigación y persecución de las responsabilidades, los representantes de comunidad indígena Kawésqar de Puerto Edén apuntaron a la responsabilidad de los últimos Ejecutivos chilenos.

El derrame de petróleo en Guarello muestra la necesidad de que se dispongan instrumentos específicos para la realización de actividades que contienen riesgos intrínsecos en áreas del archipiélago patagónico”, indicaron en un comunicado y recordaron que han pedido que se arbitren esos instrumentos desde hace años, además de añadir que las consecuencias de la contaminación sonaún impredecibles”.

Hasta ahora, las primeras informaciones apuntan a que se trató de un error humano por parte de un operario de la minera. “Un funcionario dejó abierta una llave para llenar un estanque de petróleo y se rebasó”, indicó el intendente de Magallanes antes de su viaje a la zona, un lugar de extracción pesquera donde solo se puede llegar por vía marítima. Según la ministra Schmidt, «no puede ser que una acción que pueda producir un daño ambiental severo quede bajo el cuidado de un solo operario«.

Aún no se ha podido corroborar el daño a la flora y fauna, sin embargo, desde la organización ambientalista Greenpeace alertaron sobre las “devastadoras” consecuencias. “Es una situación extremadamente grave pensando en lo prístinas de las aguas en que se ha producido esta emergencia medioambiental”, señaló Matías Asun, director de la ONG a escala nacional.

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La Armada, en paralelo, inició una investigación sumaria administrativa marítima para indagar las causas del derrame y trabaja en labores de limpieza. Mientras, la Superintendencia de Medio Ambiente –un servicio público descentralizado, pero estrechamente vigilado por el Ejecutivo– ayudará a investigar los hechos, pero no tiene atribuciones para castigar proyectos antiguos que no cuentan con resolución de impacto ambiental, como sucede con esta instalación del grupo CAP en la Patagonia.

Hay que pensar que la zona es en extremo de difícil acceso y que es un área de gran riqueza de mamíferos marinos, como ballenas y delfines, los que podrían verse seriamente afectados en su hábitat debido al desarrollo de actividades mineras en lugares extremadamente delicados en sus equilibrios ambientales”, concluyó Asun.

Fuentes:

– Foro Ambiental

– El País