Europa pone fecha límite para el uso de plásticos descartables

Los países de la Unión Europea tienen hasta el año 2021para eliminarlos. El acuerdo se alcanzó en el marco de la luchar contra la contaminación marina.

La plaga de plásticos que inunda los océanos es uno de los grandes retos ambientales del siglo XXI. Para llevar adelante esta lucha, la Unión Europea (UE) anunció que no permitirá la venta de hisopos, sorbetes y cubiertos de plásticos, entre otros productos de un solo uso.

Estos objetos están entre los 10 residuos que con más frecuencia se encuentran en las playas europeas y las instituciones de la UE han cerrado en un tiempo récord un acuerdo para vetar su comercialización. Ahora los países miembros disponen hasta 2021 para trasladar esta directiva a sus respectivas legislaciones.

El problema del plástico no es nuevo pero recientemente ha tomado notoriedad en la agenda internacional. En 1950 la producción de este material en todo el mundo rondaba solo los 1,7 millones de toneladas, según los datos de la patronal PasticsEurope. Más de medio siglo después, la producción ya superó los 335 millones.

A esto se suma un asunto principal: la baja reutilización de los plásticos. Según los datos de la propia Comisión, solo un 30% de los residuos de plástico de la UE se recogen para ser reciclados. Y, lo que no se recoge, en muchas ocasiones acaba en los océanos y las playas.

Bruselas lanzó su propuesta de futura directiva en mayo y, tras más de 12 horas de negociación, la Comisión ha logrado un acuerdo con el Parlamento y los representantes de los Veintiocho. Los ministros de los Estados miembros aprobarán este jueves en el Consejo Europeo el preacuerdo político cerrado este miércoles. Y está previsto que la Eurocámara haga lo mismo en el primer trimestre de 2019.

La nueva directiva, que se encuadra en la estrategia de plásticos, utiliza como base un estudio que realizó en 2016 el Centro Común de Investigación de la Comisión, conocido por las siglas JRC, sobre las basuras que se acumulan en las playas europeas. Aquel informe concluía que el 84% de los residuos encontrados eran plásticos. Y ofrecía un listado de los desperdicios más presentes en las playas con medidas para reducir su uso, que es lo que se usa ahora para la futura prohibición.

“Somos pioneros en la aplicación de esta estrategia. El resto del mundo nos está mirando”, ha valorado el director general de Medio Ambiente de la Comisión Europea, Daniel Calleja. “Europa tiene ahora un modelo legislativo que defender y promover a nivel internacional”, ha añadido a través de un comunicado la eurodiputada Frédérique Ries.

Los productos que se eliminarán de los supermercados son, según destaca la Comisión, los de usar y tirar que cuentan con “alternativas fácilmente disponibles y asequibles”. El acuerdo también incluye otras medidas, como que las botellas de plástico contengan un 25% de material reciclado en 2025 y un 30% en 2030. También, que el 90% de esas botellas entren en el sistema de reciclaje para 2029.

La directiva acordada por las instituciones europeas también obligará a que determinados productos reseñen en sus etiquetas el impacto negativo medioambiental que generan. Se les exigirá, por ejemplo, a los cigarrillos con filtro y a las toallitas húmedas y sanitarias.

Desde Greenpeace destacó esta medida para eliminar y reducir los plásticos de un solo uso pero dejó algunos recados. De acuerdo a la responsable de la campaña de plásticos de la ONG, Alba García, “lo acordado tiene mucho valor. Sin embargo, la UE podría haber sido más ambiciosa y haber exigido más a los productores”.

Fuentes:

– Europa veta la venta de pajitas, bastoncillos y cubiertos de plástico / El País

Foro Ambiental