El potencial de los árboles para mitigar inundaciones

Una estrategia anticipada, fundamentada en los ecosistemas naturales, puede contribuir a enfrentar los desbordamientos. Los bosques, por ejemplo, pueden ser valiosos colaboradores en su mitigación por las siguientes razones:

Aminoran el curso del agua:

Los árboles funcionan como una protección, deteniendo la lluvia en sus hojas. Esto disminuye la velocidad del flujo de agua que alcanza el suelo, disminuyendo así el peligro de desbordamientos repentinos por ríos saturados. La demora también facilita que una porción del agua se evapore hacia la atmósfera antes de tocar tierra.

Captan el agua de lluvia:

Las raíces de los árboles actúan como esponjas naturales: absorben el agua de lluvia y la retienen en el suelo. Con el transcurso del tiempo, estos sistemas radiculares pueden aflojar aún más la tierra, disminuyendo la compactación y facilitando la penetración del agua en las capas más profundas. Esto reduce el escurrimiento superficial y permite que el agua se filtre gradualmente, recargando así los acuíferos subterráneos.

Previenen la degradación del suelo:

Durante lluvias intensas, el suelo expuesto puede sufrir erosión, resultando en la pérdida de la capa superior del suelo y aumentando los sedimentos en los cuerpos de agua, exacerbando el riesgo de inundaciones. Además de su capacidad para ralentizar el flujo de agua, como mencionamos previamente, los árboles también estabilizan el suelo con sus sistemas radiculares y lo protegen con la caída de sus hojas, evitando así la erosión y preservando la salud de los cuerpos de agua.

Los árboles sirven como puentes sobre aguas turbulentas:

La crisis climática se agrava y el costo de abordarla aumenta, por lo que es alentador ver soluciones efectivas basadas en la naturaleza que abordan tanto la mitigación como la adaptación, y que están al alcance de muchas comunidades.

Como afirmó Éliane Ubalijoro, directora ejecutiva del Centro para la Investigación Forestal Internacional y el Centro Internacional de Investigación Agroforestal (CIFOR-ICRAF), en un reciente artículo de opinión, los bosques y los árboles «pueden contribuir a poner fin a la sucesión constante de eventos climáticos extremos a los que nos hemos acostumbrado demasiado en la última década… [son] algunos de los ‘puentes’ más significativos hacia un futuro con un clima estable para un planeta habitable».

Son soluciones cuando se planifican adecuadamente:

No todos los tipos de árboles son apropiados para todas las ubicaciones, y la selección de la especie y la ubicación es crucial para obtener los máximos beneficios en términos de protección contra inundaciones y para aumentar la probabilidad de supervivencia a largo plazo de las plantaciones.

Por ejemplo, la siembra de árboles grandes y pesados en proximidad a los cuerpos de agua puede incrementar el riesgo de inundación, mientras que optar por especies que proporcionen beneficios en términos de seguridad alimentaria y medios de vida, como frutos cosechables, puede mejorar las posibilidades de aceptación y protección por parte de la comunidad local.

Por lo tanto, los planes de reforestación para la protección contra inundaciones deben elaborarse siempre en colaboración con las partes interesadas pertinentes, como los gobiernos locales, organizaciones de la sociedad civil y las comunidades locales.