Desde la ONU colaboran para eliminar residuos radiactivos en Latinoamérica

En los últimos cinco meses, contribuyó al cierre de varios vertederos de residuos radiactivos en Bolivia, Ecuador, Paraguay, Perú y Uruguay.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU), a través del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA), anunció que se eliminaron 27 vertederos de residuos altamente radiactivos en Bolivia, Ecuador, Paraguay, Perú y Uruguay.
Debido a las cantidades de fuentes radiactivas retiradas como por el número de países implicados, el organismo internacional especializado afirmó que este ha sido el mayor proyecto de limpieza que realizó en la región hasta el momento.

“La eliminación de esta gran cantidad de fuentes radiactivas ha reducido de forma significativa riesgos en los cinco países”, indicó Raja Adnan, director del departamento de Seguridad Nuclear del OIEA.

Los ahora desechos, fueron generados por la medicina –en tratamientos contra el cáncer por ejemplo– o por la industria –instrumentos de esterilización–. De acuerdo al informe publicado, el material ya ha sido trasladado a EEUU y Alemania, donde será reciclado.
“El cobalto-60 y el cesio-137 suponen un riesgo cuando ya no se usan”, sostuvo el experto. Estas sustancias, sobre todo el cobalto-60, son muy tóxicas para los seres humanos, hasta el punto de que pueden causar la muerte tras una exposición prolongada.

“Algunas de estas fuentes se almacenaron en hospitales durante más de 40 años”, explicó César José Cardozo Román, jefe de la Autoridad Reguladora Radiológica y Nuclear de Paraguay.

El trabajo se extendió durante cinco meses. Comenzó en Perú y Uruguay a fines del año pasado, y luego continuó durante febrero y marzo en Bolivia, Ecuador y Paraguay.
“Con esta operación se ha resuelto una situación problemática, que mejora la seguridad para la población y el medio ambiente, y reduce el riesgo de un uso malicioso y la posible exposición a material radiactivo”, destacó Cardozo Román.
En esa misma línea opinó Alejandro Nader, de la Autoridad de Protección Radiológica del Ministerio de Industria de Uruguay, quien aseguró que su país ha ganado mayor seguridad sanitária gracias a esta iniciativa.
“Con la eliminación llevada a cabo a través del proyecto, Uruguay no tiene más fuentes altamente radiactivas en desuso”, mencionó Nader, y añadió que se trata de “un logro excelente en términos de seguridad y protección”.

Fuentes:

  • Ente mundial reporta mejorías en seguridad nuclear latinoamericana / Prensa Latina
  • El OIEA ayuda a reciclar material radiactivo de cinco países latinoamericanos / La Vanguardia

 

Foro Ambiental